We are nature! Human rights, environmental law, and the illusion of separation

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Food connects us with nature. There is no other place where our intrinsic relationship with the living world is as clear. When we eat, our body transforms nature into people. Moreover, the production of nutritious food depends on healthy, functioning, biodiverse landscapes and ecosystems as well as humans' ability to co-operate live in concert with other living beings in nature – plants, animals, insects, and microorganisms. Food and its social, cultural and spiritual values are equally part of our nature. Finally, nutritious food keeps us healthy and enables us to respond to threats, pathogens and illness.

Despite our intrinsic and deep connection with the rest of our living environment, modern (Western) thinking and actions, including policy-making, have treated humans and the rest of nature as two separate and independent spheres. But global warming, mass extinction of species, the COVID-19 pandemic and other shocks are forcing us to make drastic changes, including and especially concerning this illusion of separation. Connecting human rights and environmental law is one part of the strategy to advance towards systemic transformation – not because social movements’ and communities’ struggles are only (or primarily) legal instruments and laws, but because we need to make the best use of the tools at our disposal. Instruments such as the UN Declaration on the Rights of Peasant (UNDROP) and the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UNDRIP) provide opportunities to re-interpret key documents of international human rights law.

© Duckin' & Divin Films/ FIAN International

Reconnecting our societies and our political and economic systems to nature requires, as one of the first steps, the recognition and protection of the human rights of those people and communities that are deeply connected to the living environment, in particular indigenous peoples and small-scale food producers, including peasants, small-scale fishers, pastoralists and forest dwellers. This entails recognising their distinct systems of managing their lands, territories, seeds and seed systems, rivers, oceans and forests, and their agroecological practices and innovations. Our strategies further need to be solidly anchored in de-colonialisation struggles and challenging patriarchy. It is upon these bases that we can take bold first steps on a new social pathway to a better future for people and nature. – Philip Seufert, human rights practitioner, FIAN International Secretariat

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This article was written by Philip Seufert and originally published on October 13 2020, in the Right to Food and Nutrition Watch’s annual publication. You can access the full publication here: https://www.righttofoodandnutrition.org/watch

© Philip Seufert

¡Somos naturaleza! Derechos humanos, derecho ambiental y la ilusión de la separación

Los humanos somos parte de la naturaleza. Los alimentos son la expresión más manifiesta de nuestra íntima conexión con el resto del mundo viviente. Sin embargo, el pensamiento y las acciones occidentales modernas tratan a los humanos y al resto de la naturaleza como dos esferas separadas. El capitalismo en particular se basa en la premisa de que puede dominar y explotar el mundo natural para generar ganancias. Este artículo argumenta que esta separación se encuentra en el centro de las profundas crisis ecológicas que enfrenta el mundo y que se manifiestan con mayor fuerza en el calentamiento global provocado por el hombre, así como en la dramática pérdida de diversidad biológica. La pandemia del COVID-19 también nos obliga a reevaluar nuestra relación con el resto de la naturaleza. Abordar las crisis existenciales que enfrenta la humanidad requerirá superar esta separación. Este artículo pretende presentar algunos pasos que podrían llevarnos en esa dirección, centrándose en cómo los derechos humanos y otros instrumentos podrían aclarar mejor la relación entre la naturaleza y los humanos.

La aprobación de instrumentos de derechos humanos, como la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas y la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Campesinos y Otras Personas que Trabajan en las Zonas Rurales, brinda una oportunidad para reinterpretar los instrumentos clave del derecho ambiental y climático y promover la protección de las comunidades locales como custodios de los ecosistemas. La implementación efectiva y la unión de los instrumentos existentes de derechos humanos, así como los instrumentos de derecho ambiental y climático deberán complementarse desarrollando aún más el marco de política internacional de una manera que reúna esas dos esferas del derecho internacional, de manera conceptual y práctica. Además, necesitamos nada menos que una transformación radical de las sociedades capitalistas, aprovechando las largas luchas de las organizaciones de comunidades productoras de alimentos a pequeña escala y los pueblos indígenas por la soberanía alimentaria y la agroecología.

Philip Seufert, defensor de los derechos humanos que trabaja en el Secretariado de FIAN Internacional.

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Este artículo fue publicado originalmente el 13 de octubre de 2020, en la publicación anual de Observatorio del Derecho a la Alimentación y a la Nutrición. Puede acceder a la publicación completa aquí: https://www.righttofoodandnutrition.org/es/observatorio-main

 

© Philip Seufert

La nature c’est nous! Les droits humains, le droit environnemental et l’illusion de la séparation

Les humains font partie intégrante de la nature. L’alimentation est l’expression la plus évidente de notre lien étroit avec le reste du monde vivant. Pourtant, dans leurs pensées et leurs actes, les sociétés occidentales modernes traitent les humains et le reste de la nature comme deux sphères séparées. Le capitalisme en particulier repose sur le principe de la domination et de l’exploitation du monde naturel pour en tirer profit. Le présent article affirme que cette séparation est au cœur des crises écologiques profondes qui frappent le monde, et dont le réchauffement planétaire anthropique et la perte dramatique de biodiversité sont les manifestations les plus évidentes. La pandémie du COVID-19 nous oblige aussi à réévaluer notre relation avec le reste de la nature. Si l’humanité veut résoudre ses crises existentielles, elle devra dépasser cette séparation. Le but du présent article est de proposer des actions susceptibles de nous faire avancer dans cette direction, tout en examinant comment les droits humains, entre autres, peuvent éclairer davantage la relation entre l’humain et la nature.

L’adoption par l’ONU des instruments de droits humains, tels que la Déclaration sur les droits des peuples indigènes et la Déclaration sur les droits des paysans et autres personnes travaillant dans les zones rurales, offre une occasion de réinterpréter certains instruments fondamentaux du droit environnemental et climatique, et de promouvoir la protection des communautés locales en tant que gardiennes des écosystèmes. La mise en œuvre effective et le rapprochement des instruments des droits humains de ceux du droit environnemental et climatique, devront s’accompagner d’une évolution du cadre politique international qui permettra de réunir ces deux sphères du droit international, tant au niveau conceptuel que dans la pratique. Ensuite, il nous faudra transformer radicalement les sociétés capitalistes en nous appuyant sur les longues luttes menées par les organisations de petits producteurs et petites productrices d’aliments et des peuples autochtones pour la souveraineté alimentaire et l'agroécologie.

- Philip Seufert, expert en droits humains au secrétariat de FIAN International

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Cet article a été initialement publié le 13 octobre 2020, dans la publication annuelle de l’Observatoire du Droit à l’alimentation et à la nutrition. Puede acceder a la publicación completa aquí : https://www.righttofoodandnutrition.org/fr/renouer-les-liens-entre-lalimentation-la-nature-et-les-droits-humains-pour-surmonter-les-crises

© Philip Seufert

Nós somos a natureza! Direitos humanos, direito ambiental e a ilusão de separação

A humanidade parte da natureza. Os alimentos são a expressão mais explícita de nossa conexão íntima com o resto do mundo vivo. No entanto, o pensamento e as ações ocidentais modernas tratam a humanidade e o resto da natureza como duas esferas separadas. O capitalismo, em particular, baseia-se na premissa de que pode dominar e explorar o mundo natural para gerar lucros. Este artigo argumenta que essa separação é central para as profundas crises ecológicas que o mundo está a enfrentar e que se manifesta mais fortemente no aquecimento global causado por mãos humanas, bem como na dramática perda de diversidade biológica. A pandemia do COVID-19 também nos obriga a reavaliar nosso relacionamento com o resto da natureza. Para enfrentar as crises existenciais que a humanidade está a enfrentar, será necessário superar essa separação. Este artigo pretende apresentar algumas etapas que podem nos levar a essa direção, ao concentrar-se em como os direitos humanos e outros instrumentos poderiam esclarecer melhor a relação natureza-humanidade.

A aprovação de instrumentos de direitos humanos, como a Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Povos Indígenas e a Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Camponeses, Camponesas e Outras Pessoas que Trabalham em Áreas Rurais, oferece uma oportunidade para reinterpretar os principais instrumentos da legislação ambiental e climática e para avançar a proteção das comunidades locais como guardiãs dos ecossistemas. A implementação e conexão efetivas com os direitos humanos existentes, bem como os instrumentos de direito ambiental e climático, terão que ser complementadas, com o desenvolvimento ainda mais profundo da estrutura da política internacional de maneira a reunir essas duas esferas do direito internacional, de forma conceitual e prática. Além disso, precisamos de nada menos que uma transformação radical das sociedades capitalistas, com base nas longas lutas das organizações de pequenos produtores e produtoras de alimentos e dos povos indígenas pela soberania alimentar e agroecologia.

– Philip Seufert, defensor dos direitos humanos do Secretariado Internacional da FIAN

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Este artículo fue publicado originalmente el 13 de octubre de 2020, en la publicación anual del Observatorio del Derecho a la Alimentación y la Nutrición. Puede acceder a la publicación aquí: https://www.righttofoodandnutrition.org/pt/overview