Neo-colonial economies and ecologies, smallholder farmers and multiple shocks: The case of cyclones Idai and Kenneth in Mozambique and Zimbabwe

We are pleased to share with you the second discussion paper in our “Multiple Shocks in Africa Series”, Neo-colonial economies and ecologies, smallholder farmers and multiple shocks: The case of cyclones Idai and Kenneth in Mozambique and Zimbabwe

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The paper exposes how the two cyclones that battered Mozambique and parts of Malawi and Zimbabwe in March and April 2019 must be understood against the backdrop of the political and economic drivers of ecological degradation. These include development loans and aid, rapacious natural resource extraction and social and cultural displacement. 

We focus principally on Mozambique and Zimbabwe, and examine the interconnections between climate change, deforestation, agricultural expansion and resource extractivism, as drivers of social and political instability and food insecurity in these countries, while enriching a small political elite. On the one hand, so-called development interventions reinforce indebtedness, inequalities and social exclusion. On the other, they deepen dependency on destructive, short-sighted and short-lived carbon and capital-intensive projects and global agricultural and forest value chains. Cumulatively, they destroy the ecological balance and create extremely vulnerable conditions to shocks such as the fall armyworm (FAW) infestation, COVID-19 pandemic and further climate-related dangers. 

The paper unpacks how the national and international disaster response to the cyclones was not up to the task of confronting the scale of the overlapping crises that the cyclones revealed and engendered. The multiple and compounding shocks hitting smallholders in the region call for a view beyond narrow disaster management to one based on equity and justice, and shifting the bases of the countries’ economies as well as their relationships to the global economy. In particular, the Mozambique situation shows starkly how we cannot address the global climate and biodiversity crises without fundamentally changing global debt, trade and financial relations that lock many countries of the South into extractive, subservient economic and ecological positions and deepen the marginalisation and impoverishment of the majority of the populations. 

Mozambique is a compelling case demanding that the global North repay their ecological debt, which would help facilitate those of the South to de-link from extractivist development. The exposure of massive, secret loans in Mozambique and concomitant economic crisis met with the impact of the cyclones, droughts and COVID-19 pandemic, has tied the country further into debt relations with the International Monetary Fund, whose repayment terms further lock the state into fossil fuel extraction and export of raw natural materials. Future resource inflows are already earmarked for financing the ups and downs of indebtedness in the present. The government is thus not only locked into a cycle of indebtedness that is intricately tied to an extractive economic core but it has foreclosed the futures of the peoples of Mozambique. 

Policies, programmes, agreements and investments that promote the wholesale destruction of forests, landscapes, oceans and the atmosphere, and which dislocate people and displace them from their land and resources, livelihoods and seed and food systems, need to be squarely resisted and overcome. Transitions need to support human systems of survival and flourishing that guarantee the rights of farmers and peoples (to land, natural resources, seed, support and welfare), deepen democracy and promote the rights of nature.

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©Denis Onyodi_ IFRC_DRK_Climate Centre

ECONOMIAS E ECOLOGIAS NEOCOLONIAIS, PEQUENOS AGRICULTORES E CHOQUES MÚLTIPLOS: O CASO DOS CICLONES IDAI E KENNETH EM MOÇAMBIQUE E NO ZIMBABUÉ 

Temos o prazer de partilhar convosco o segundo documento de discussão da nossa série “Choques Múltiplos em África”, Economias e ecologias neocoloniais, pequenos agricultores e choques múltiplos: O caso dos ciclones Idai e Kenneth em Moçambique e no Zimbabué.

O artigo expõe como os dois ciclones que assolaram Moçambique e partes do Malawi e Zimbabué em Março e Abril de 2019 devem ser entendidos no contexto dos factores políticos e económicos de degradação ecológica. Estes incluem empréstimos e ajuda ao desenvolvimento, extracção de recursos naturais rapace e deslocamento social e cultural. 

Concentramo-nos principalmente em Moçambique, e no Zimbabué, e examinamos as interligações entre as alterações climáticas, desflorestação, expansão agrícola e extrativismo de recursos, como motores de instabilidade social e política e insegurança alimentar nestes países, enquanto enriquecemos uma pequena elite política. Por um lado, as chamadas intervenções de desenvolvimento reforçam o endividamento, as desigualdades e a exclusão social. Por outro lado, aprofundam a dependência de projectos destrutivos, míopes e de curta duração, intensivos em carbono e capital e cadeias globais de valor agrícola e florestal. Cumulativamente, destroem o equilíbrio ecológico e criam condições extremamente vulneráveis a choques tais como a infestação por Lagarta do Funil do Milho (FAW), a pandemia COVID-19 e outros perigos relacionados com o clima.

O documento desembala como a resposta nacional e internacional aos ciclones não estava à altura da tarefa de enfrentar a escala das crises sobrepostas que os ciclones revelaram e engendraram. Os choques múltiplos e agravantes que atingem os pequenos proprietários na região exigem uma visão para além de uma gestão de catástrofes restrita, baseada na equidade e justiça, e mudando as bases das economias dos países, bem como as suas relações para a economia global. Em particular, a situação de Moçambique mostra claramente como não podemos enfrentar as crises globais de clima e biodiversidade sem alterar fundamentalmente a dívida global, as relações comerciais e financeiras que prendem muitos países do Sul a posições económicas e ecológicas extractivas e subservientes e aprofundam a marginalização e o empobrecimento da maioria das populações. 

Moçambique é um caso convincente que exige que o Norte global pague a sua dívida ecológica, o que ajudaria a facilitar aos do Sul a desvinculação do desenvolvimento extractivista. A exposição de empréstimos massivos e secretos em Moçambique e a concomitante crise económica deparou-se com o impacto dos ciclones, secas e pandemia da COVID-19, prendeu o país ainda mais a relações de dívida com o FMI, cujos termos de reembolso confinam ainda mais o Estado à extracção de combustíveis fósseis e à exportação de matérias-primas naturais. Os futuros influxos de recursos já estão destinados a financiar os altos e baixos do endividamento no presente. O governo não só está assim preso a um ciclo de endividamento que está intrinsecamente ligado a um núcleo económico extractivo, como também excluiu o futuro dos povos de Moçambique. 

Políticas, programas, acordos e investimentos que promovem a destruição maciça das florestas, paisagens, oceanos e atmosfera, e que deslocam as pessoas e as deslocam das suas terras e recursos, meios de subsistência e sistemas de sementes e alimentos, precisam de ser frontalmente resistidos e superados. As transições precisam de apoiar sistemas humanos de sobrevivência e florescimento que garantam os direitos dos agricultores e dos povos (à terra, aos recursos naturais, às sementes, ao apoio e ao bem-estar), aprofundem a democracia e promovam os direitos da natureza.

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©SanderMeertinsPhotography/ Shutterstock.com.jpg