Crunch Time for the Seed Treaty

A review of some outstanding issues in the negotiation

Will the effort to fix ITPGRFAs broken benefit sharing system measure up to expectations?

This paper reviews the key outstanding issues that are expected to be discussed by the ITPGRFA Governing Body, and makes recommendations for what developing countries, farmers, and other civil society should support in November’s decisive negotiation.

Next month, the Governing Body of the International Treaty on Plant Genetic Resources for Food and Agriculture (ITPGRFA) will hold what may prove to be its most consequential meeting since the Treaty’s inception. On the table will be:

  • A draft agreement to revise the Treaty’s Standard Material Transfer Agreement (SMTA), which governs international exchanges of crop seeds, and
  • A proposal to expand the coverage of the Treaty’s Multilateral System (MLS) to “all PGRFA” (Plant Genetic Resources for Food and Agriculture).

The purpose of the negotiation is supposed to be increasing mandatory payments by the seed industry into the Treaty’s Benefit Sharing Fund – money that supports the in situ conservation of agricultural biodiversity in farmers’ fields. But developed countries are trying to move the goal post.

Their goal is to require developing countries to put many more seeds into the failed benefits sharing system without, crucially, rich countries accepting the obligation to ensure that corporations pay sufficiently for use of those seeds.

Fixing the Benefit Sharing Fund has long been a priority for developing countries. But standing principles held by the South have come under assault in recent negotiations, and the resolve of developing countries to ensure that companies pay their share has weakened.

At this pivotal meeting, developing countries must protect the interests of small farmers, indigenous peoples and local communities, and reclaim their sagging banner of fair and equitable benefit sharing. Any agreement must obligate developed countries to see that the Benefit Sharing Fund receives at least US $50 million per year to support in situ agricultural biodiversity, and must pay deference to Farmers’ Rights. If such an agreement cannot be achieved, developing countries must be prepared to walk away without a deal because the status quo, while undesirable, would be better than throwing even more seeds into a failed system.

You can download the full briefing by clicking on the link below:



 

Moment décisif pour le traité sur les semences

Examen des questions toujours en suspens dans la négociation. Les efforts visant à remédier aux défaillances du système de partage des avantages du TIRPAA seront-ils à la hauteur des attentes ?

Dans la présente note de synthèse, le Centre africain pour la biodiversité (ACB) et le Réseau Tiers-Monde (TWN) passent en revue les problèmes encore irrésolus devant figurer à l’ordre du jour de l’Organe directeur du Traité international sur les ressources phytogénétiques pour l’alimentation et l’agriculture (TIRPAA) et formulent des recommandations sur ce que les pays en voie de développement, les paysans et d’autres organismes de la société civile devraient appuyer au cours des négociations décisives devant se tenir au mois de novembre.

Ceci pourrait s’avérer être sa réunion la plus importante depuis l’adoption du Traité. Au programme des discussions figureront :

  • un projet d’accord prévoyant la révision de l’Accord-type de transfert de matériel (ATM), qui régit les échanges internationaux de semences,

  • une proposition d’élargir la portée du Système multilatéral du Traité à « l’ensemble des ressources phytogénétiques pour l’alimentation et l’agriculture ».

L’objectif des négociations est en principe de revoir à la hausse les paiements obligatoires de l’industrie semencière en faveur du Fonds de partage des avantages du Traité, afin de soutenir la conservation in situ de la biodiversité agricole dans les champs des agriculteurs. Cependant, les pays développés essaient de changer les règles du jeu. Ils entendent exiger des pays en développement qu’ils apportent bien plus de semences au système de partage des avantages défaillant, sans que les pays riches n’aient à accepter l’obligation de veiller à ce que les entreprises paient des montants suffisants pour utiliser ces semences.

La remise en état du Fonds de partage des avantages constitue depuis longtemps une priorité des pays en développement. Néanmoins, les principes traditionnellement défendus par les pays du Sud ont subi des attaques lors des récentes négociations, ce qui a entamé la détermination des pays en développement à garantir que les entreprises paient leur part.

Lors de cette réunion décisive, les pays en développement devront protéger les intérêts des petits paysans, des peuples autochtones et des communautés locales, et continuer de revendiquer, malgré tout, un partage juste et équitable des avantages. Quel que soit l’accord final qui émergera, il devra obliger les pays développés à veiller à ce que le Fonds de partage des avantages reçoive au moins 50 millions de dollars par an en faveur du soutien à la biodiversité agricole in situ, et respecter les Droits des agriculteurs. Si un tel accord ne peut être atteint, les pays en développement devront être prêts à repartir sans accord ; il est en effet préférable de maintenir le statu quo, même s’il n’est pas souhaitable, que de jeter de bonnes semences dans un système défaillant.

Vous pouvez avoir accès à la note de synthèse sur le lien suivant :



 

La hora de la verdad para el Tratado de las semillas

Examen de algunas cuestiones pendientes en la negociación

¿Cumplirán las expectativas los esfuerzos para subsanar las deficiencias del sistema de distribución de beneficios del TIRFAA?

Este mes, el Órgano Rector del Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura (TIRFAA) celebrará la que podría ser su reunión más significativa desde la creación del Tratado. Sobre la mesa habrá un proyecto de acuerdo para revisar el Acuerdo Normalizado de Transferencia de Material del Tratado, que rige los intercambios internacionales de semillas de cultivos, y una propuesta para ampliar la cobertura del sistema multilateral del Tratado a “todos los recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura”.

Se supone que el propósito de la negociación es aumentar los pagos obligatorios de la industria de las semillas al Fondo de Distribución de Beneficios (FDB) del Tratado, dinero que sirve para respaldar la conservación in situ de la biodiversidad agrícola en las fincas de los agricultores. Pero los países desarrollados están tratando de cambiar las reglas del juego. Su objetivo es exigir a los países en desarrollo que pongan muchas más semillas en el fallido sistema de distribución de beneficios sin que los países ricos acepten la obligación de garantizar que las corporaciones paguen suficientemente por el uso de esas semillas, un aspecto crucial.

Arreglar el FDB ha sido durante mucho tiempo una prioridad para los países en desarrollo. No obstante, los principios permanentes defendidos por el Sur han sido objeto de ataques en las negociaciones recientes, y la determinación de los países en desarrollo de garantizar que las empresas paguen su parte se ha debilitado.

En esta reunión fundamental, los países en desarrollo deben proteger los intereses de los agricultores a pequeña escala, los pueblos indígenas y las comunidades locales y retomar su alicaída reivindicación de una distribución justa y equitativa de los beneficios. Todo acuerdo debe obligar a los países desarrollados a velar por que el FDB reciba al menos 50 millones de USD al año para apoyar la biodiversidad agrícola in situ, y debe mostrar respeto por los derechos del agricultor. Si no se puede lograr un acuerdo de este tipo, los países en desarrollo deben estar preparados para abandonar la negociación sin llegar a un acuerdo, porque mantener el statu quo, si bien no es deseable, sería mejor que proporcionar aún más semillas a un sistema fracasado.

Este documento analiza las principales cuestiones pendientes que se espera se debatan en la reunión del Órgano Rector del TIRFAA, y formula recomendaciones sobre los aspectos que los países en desarrollo, los agricultores y otros miembros de la sociedad civil deberían apoyar en la decisiva negociación.