Citizens of the world oppose intellectual property over seed, reclaim and restore local food systems and agricultural biodiversity

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---  Press release  ---       Johannesburg, 5 June 2020

On 26 April, 2020, civil society organisations from across the world collectively called for a celebration of International Seed Day and not World Intellectual Property Day. Organisations numbering 348, from 46 countries, united to condemn the unashamed greenwashing of the World Intellectual Property Organisation (WIPO) and their expedient promotion of the International Union for the Protection of New Varieties of Plants’ (UPOV) draconian plant variety protection (PVP) and patents, as a driver for a green future, when the opposite is the case.

Amid global lockdowns and social isolation, Twitter, Facebook and Instagram were ablaze – illustrating the collective indignation and resistance against the increasing corporate control of our seed and food systems.

#Internationalseedday reached over 300 organisations and individuals across the world who supported the campaign. Organisations like the Southeast Asia Regional Initiatives for Community Empowerment (SEARICE), Right to Food, GRAIN, Weleda Health and Pharmacy (SA), the Gaia Foundation (UK), Irish Seed Savers and the Alliance for Food Sovereignty in Africa (AFSA) shared photos of seed diversity and indigenous seeds that they were protecting. Through this show of force, individuals and communities planted seeds of defiance in all corners of the earth, celebrating the wealth of wisdom of farmers, sharing knowledge on how to care for seeds, acknowledging seeds as priceless gifts, and a vital resource for their livelihoods. 

The global response indicates the extent to which farmers and citizens of the world recognise that patents on seeds and UPOV-dictated PVP systems restrict and prevent innovation.

As Nori Ignacio from SEARICE explains,

this is especially true regarding innovation by farmers who have created our crop biodiversity, and which is vital for the survival of us all.

Leading up to 26 April, global civil society groups jointly called for action to: celebrate indigenous and farmer seed and seed systems; realise Farmers’ Rights; and refute the claims made by the seed industry for the need for intellectual property on seeds. In response, we have seen citizens and farmers across the world standing up to fight for the future of our seed. (See the statement and call to action here.

Lim Li Ching from TWN and IPES-Food explains:

The COVID-19 health crisis has fomented an economic crisis, and exposed the underlying risks, fragilities, and inequities of industrialised food systems.

As poor and vulnerable communities scramble to secure access to healthcare, medicine and food during the COVID-19 pandemic, there are signs that local food systems are being reorganised and restructured by small scale farmers and social movements across the world, in the interests of people and the planet. These movements are building alternatives, finding ways to link small producers with local communities to continue providing food even under difficult circumstances, and offering a glimpse of what new and more resilient food systems look like in the future.

The COVID-19 outbreak points to the complex interactions between deforestation, reduced biological diversity, ecosystem destruction, and human health and safety, driven largely by the globalised agricultural and industrial corporate-controlled food system, of which UPOV is an intrinsic part.

UPOV is part of the global architecture of intellectual property laws, alongside seed laws, that support and entrench current corporate-industrial food and monoculture agricultural systems. This system is based on the commodification of nature and knowledge, and severely undermines Farmers’ Rights and peasant farming systems, erodes biodiversity, and has caused great destruction to the earth’s life-supporting systems. 

Mphatheleni Makaulule, seed and food systems programme, Dzomo la Mupo emphasizes:

If you poison the seed, you are poisoning the food. You are poisoning the plant and interfering with the food system – if you don’t have the wild, we are killing ourselves through the food system.”

At this pivotal moment in history, it is essential for us to reclaim our seed diversity, biodiverse ecosystems and bio-cultural landscapes, that support safe and nutritious local food systems and safeguard millions of livelihoods. In light of the pandemic, we demand the full protection and fulfilment of the rights of small-scale farmers and indigenous peoples across our planet.

We as civil society call for the urgent transformation of our agricultural and food systems by creating localised, circular economies built on ecologically-based practices leading to resilience at all levels, and protecting farmers’ rights and traditional seed systems. Barriers to diversity must be removed, particularly those over agricultural genetic resources, and must not inhibit the full and free use and exchange of genetically diverse varieties and breeds amongst peasants, their communities or public breeders.

We call on governments to redirect and institutionalise agricultural subsidies and research investments towards agroecology, and to invest in and support farmer seed systems and local markets. All seed and agriculture laws and policies must be reassessed and redrafted to support such food systems.

Together, we must resist an encroaching privatised seed system and restore ecosystems through agroecological production and localised food systems. A much better food and seed system is possible - one that is responsive to the needs of the people, and mindful of caring for the earth! Let us all make it our responsibility to protect those that safeguard our future. 



--- Communiqué de presse ---                 5 juin 2020

Le 26 avril 2020, les organisations de la société civile du monde ont lancé un appel collectif à célébrer la Journée internationale des semences, et non la Journée mondiale de la propriété intellectuelle. 348 organisations de 46 pays ont uni leurs forces pour condamner le discours sans gêne et faussement empreint d’une préoccupation pour l’environnement utilisé par l’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI) et sa promotion opportuniste du système draconien de protection des obtentions végétales et de brevets promu par l’Union internationale pour la protection des obtentions végétales (UPOV), comme moteur d'un avenir vert ; c’est en réalité tout le contraire.

Alors que l’heure était au confinement et à l’isolation sociale partout dans le monde, c’est un véritable raz de marée qui a déferlé sur Twitter, Facebook et Instagram, illustrant l’indignation et la résistance collective contre le contrôle croissant des entreprises sur nos systèmes semenciers et alimentaires. 

Le hashtag #Journéeinternationaledessemences a atteint plus de 300 organisations et individus à travers la planète, qui ont apporté leur soutien à la campagne. Des organisations comme Southeast Asia Regional Initiatives for Community Empowerment (SEARICE), Right to Food, GRAIN, Weleda Health and Pharmacy (Afrique du Sud), the Gaia Foundation (Royaume-Uni), Irish Seed Savers et l’Alliance pour la souveraineté alimentaire en Afrique (AFSA) ont partagé des photos représentant la diversité des semences et les semences autochtones dont elles assurent la protection. A travers cette démonstration de force, les individus et les communautés ont semé les graines de la défiance, aux quatre coins du monde, en célébrant la richesse de la sagesse des agriculteurs et des agricultrices, en partageant leurs connaissances sur les soins à apporter aux semences et en reconnaissant ces dernières comme des cadeaux inestimables et une ressource vitale pour leurs moyens d’existence.

Cette réponse mondiale montre bien à quel point les agriculteurs et les citoyens du monde sont conscients que le brevet sur les semences et les systèmes de protection des obtentions végétales dictés par l’UPOV restreignent et entravent l’innovation.

Comme l’explique Nori Ignacio, de SEARICE,

« c’est particulièrement vrai au regard de l’innovation émanant des agriculteurs, lesquels sont à l’origine de la biodiversité de nos cultures, essentielle à notre survie à tous ».

En amont du 26 avril, des groupes de la société civile ont lancé un appel conjoint à l’action afin de célébrer les semences autochtones et paysannes et les systèmes qui s'y rapportent ; concrétiser les droits des agriculteurs ; et réfuter les arguments avancés par l’industrie semencière pour justifier l’application des lois de propriété intellectuelle aux semences. En réponse à cet appel, les citoyens et les agriculteurs du monde entier se sont mobilisés afin de se battre pour le futur de nos semences (Voir la Déclaration et l’appel à l’action ici).

Lim Li Ching, de TWN et IPES-Food, explique :

« La crise sanitaire du COVID-19 a engendré une crise économique, et mis au grand jour les fragilités, les inégalités et les risques profonds propres aux systèmes alimentaires industriels ».

Alors que les communautés appauvries et vulnérables se démènent pour obtenir un accès aux soins de santé, aux médicaments et à la nourriture pendant la pandémie de COVID-19, il est à constater que les systèmes alimentaires locaux sont en train d’être réorganisés et restructurés par les petits producteurs d’aliments et les mouvements sociaux du monde entier, dans l’intérêt des personnes et de la planète. Ces mouvements construisent des alternatives et rivalisent d’ingéniosité pour relier les petits producteurs aux communautés locales, et continuer à fournir de la nourriture, y compris dans des circonstances difficiles ; ils laissent ainsi entrevoir ce à quoi pourront rassembler, à l’avenir, les nouveaux systèmes alimentaires plus résilients.

La pandémie de COVID-19 fait ressortir les complexes interactions entre la déforestation, la réduction de la diversité biologique, la destruction des écosystèmes et la santé et la sécurité humaines, des interactions qui sont en grande partie le résultat d’un système alimentaire et agricole mondial industrialisé, contrôlé par les entreprises, dont l’UPOV fait partie intégrante.

L’UPOV s’inscrit dans l’architecture mondiale des lois de propriété intellectuelle, de même que les législations semencières, qui sous-tendent et renforcent les systèmes alimentaires industriels promus par les entreprises et les systèmes agricoles basés sur les monocultures. Ce système se base sur la marchandisation de la nature et des connaissances, et porte profondément atteinte aux Droits des agriculteurs et aux systèmes agricoles paysans ; il mine la biodiversité et cause d'importantes destructions aux systèmes de la Terre indispensables à la vie.

Mphatheleni Makaulule, programme sur les systèmes semenciers et alimentaires, Dzomo la Mupo souligne : 

« Si vous contaminez les semences, vous contaminez les aliments. Vous contaminez les plantes et vous empiétez sur le système alimentaire – faire disparaître la nature revient à signer notre arrêt de mort à travers le système alimentaire ».

A ce moment charnière de l’histoire, il est essentiel que nous partions à la reconquête de la diversité de nos semences, des écosystèmes biodivers et des paysages bioculturels, qui sous-tendent les systèmes alimentaires locaux et nutritifs et préservent des millions de moyens d’existence. Face à cette pandémie, nous exigeons la pleine protection et la pleine concrétisation des droits des petits agriculteurs et des peuples autochtones, partout dans le monde.

Nous, membres de la société civile, appelons à la transformation urgente de nos systèmes agricoles et alimentaires à travers la création d’économies circulaires ancrées dans le local et basées sur des pratiques fondées sur l’écologie garantes de la résilience à tous les niveaux, ainsi qu’à travers la protection des droits des agriculteurs et des systèmes semenciers traditionnels. Les barrières à la diversité, notamment celle des ressources génétiques agricoles, doivent tomber et ne sauraient empêcher les paysans, leurs communautés ou les obtenteurs publics d'utiliser et d’échanger de manière libre et entière leurs variétés et leurs races, qui présentent une grande diversité génétique.

Nous appelons les gouvernements à réorienter et institutionnaliser les subventions agricoles et les investissements dans la recherche en faveur de l’agroécologie, et à investir dans les systèmes semenciers paysans et les marchés locaux, tout en leur apportant leur soutien. L’ensemble des lois et des politiques en matière de semences et d’agriculture doivent être réexaminées et reformulées afin d’appuyer ces systèmes alimentaires.

Ensemble, nous pouvons nous opposer à l’empiètement du système semencier privatisé et restaurer les écosystèmes à travers la production agroécologique et les systèmes alimentaires locaux. Un système alimentaire et semencier bien meilleur, répondant aux besoins des personnes et conscient de la nécessité de préserver la planète, est possible ! Faisons-nous un devoir de protéger celles et ceux qui défendent notre futur.



--- Comunicado de prense ---          5 de junio de 2020

El 26 de abril de 2020, organizaciones de la sociedad civil de todo el mundo hicimos un llamado colectivo a celebrar el Día Internacional de la Semilla, y no el Día Mundial de la Propiedad Intelectual. Desde 46 países, 348 organizaciones nos unimos para condenar el desvergonzado maquillaje verde de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) y su expedita promoción de la draconiana supuesta protección de variedades vegetales (PVV) y sus patentes, promovida por la Unión Internacional para la Protección de Obtenciones Vegetales (UPOV), como motor de un futuro verde, cuando promueven todo lo contrario.

En medio del confinamiento y el aislamiento social, Twitter, Facebook e Instagram ardieron al ilustrar la indignación colectiva y la resistencia contra el creciente control corporativo sobre nuestras semillas y sistemas alimentarios.

El #díainternacionaldelassemillas alcanzó a más de 300 organizaciones y personas por todo el mundo que respalda la campaña. Organizaciones como SEARICE (Southeast Asia Regional Initiatives for Community Empowerment), Right to Food, GRAIN, Weleda Health and Pharmacy (SA), la Fundación Gaia (RU), Irish Seed Savers y la Alliance for Food Sovereignty in Africa compartieron fotos y la diversidad de las semillas originarias que están protegiendo. Con esta demostración de fuerza, las personas y las comunidades sembraron semillas de desafío en todos los rincones de la Tierra, celebrando la riqueza y la sabiduría de campesinas y campesinos, compartieron sus saberes de cómo cuidar las semillas, reivindicando estas semillas como regalos que no tienen precio, y como fuente vital para el sustento de la humanidad.

La respuesta global indica hasta qué punto campesinas, campesinos y ciudadanía del mundo se percatan de que las patentes sobre las semillas y los sistemas de Protección de Variedades Vegetales (PVV) restringen y disuaden la innovación.

Como explica Nori Ignacio de SEARICE,

“esto es especialmente cierto respecto de la innovación de campesinas y campesinos que crearon la diversidad de nuestros cultivos, y que es vital para la supervivencia de todos nosotros”.

En camino hacia el 26 de abril, los grupos de la sociedad civil mundial hicieron un llamamiento conjunto a la acción para: celebrar las semillas y los sistemas de semillas originarias y campesinas; hacer realidad los derechos de los agricultores; refutar las afirmaciones hechas por la industria semillera de que es necesaria la propiedad intelectual de las semillas. En respuesta, hemos visto a la gente de campo y ciudad, de todo el mundo por igual, levantarse para luchar por el futuro de nuestras semillas. (Ver la declaración y llamado a la acción aquí)

Lim Li Ching de Third World Network e IPES-Food explica:

“La crisis de salud provocada por el Covid-19 ha fomentado una crisis económica y ha expuesto los subyacentes riesgos y fragilidades, las desigualdades de los sistemas alimentarios industriales”.

En tanto las comunidades pobres y vulnerables hacen maromas para asegurar acceso a los servicios de salud, medicamentos y comida durante la pandemia de Covid-19, surgen signos de que campesinas y campesinos en pequeña escala e infinidad de movimientos sociales por todo el mundo están reorganizando  y restructurando sistemas alimentarios locales, en aras de los intereses de la gente y el planeta. Estos movimientos están tejiendo alternativas, buscan y encuentran modos de vincular a pequeños productores con comunidades locales para continuar el suministro de alimentos, incluso en situaciones difíciles, y nos ofrecen destellos de los que pueden ser los nuevos y flexibles sistemas alimentarios del futuro.

El brote del Covid-19 apunta a las complejas interacciones entre la deforestación, la reducción de la diversidad biológica, la destrucción de los ecosistemas, de la salud y la inocuidad sanitaria de las personas, algo que provocó el sistema alimentario agrícola industrial controlado por las corporaciones, del cual UPOV es una parte intrínseca.

UPOV es parte de la arquitectura global de las leyes de propiedad intelectual, junto con las leyes de semillas, que respaldan e incrustan el actual sistema alimentario agrícola corporativo de monocultivo industrial. Este sistema se basa en la mercantilización de la naturaleza y los saberes, y socava de un modo severo los derechos y los sistemas campesinos de cultivo, erosiona la biodiversidad y ha provocado gran destrucción a los sistemas que sostienen la vida en la Tierra.

Mphatheleni Makaulule, del programa de sistemas alimentarios y de semillas, Dzomo la Mupo hace hincapié

“Si envenenan la semilla, envenenan la comida. Envenenan la planta e interfieren con el sistema alimentario —si no contáramos con lo silvestre estaríamos matándonos a través del sistema alimentario.”

En este punto de quiebre de la historia, es esencial para nosotros reclamar la diversidad de nuestras semillas, nuestros ecosistemas biodiversos, nuestros paisajes bioculturales, nuestros territorios, que son el soporte de sistemas alimentarios seguros y nutricios, que salvaguardan millones de modos de vida y sustento. A la luz de la pandemia, exigimos una plena protección y el cumplimiento de los derechos de los pueblos originarios y de campesinas y campesinos en pequeña escala por todo el planeta.

Como sociedad civil llamamos a la transformación urgente de nuestros sistemas agrícolas y alimentarios creando economías localizadas y circulares construidas a partir de prácticas ecológicas que permitan la resistencia a todos los niveles, y que protejan los derechos campesinos y los sistemas tradicionales de semillas. Deben desecharse las barreras a la diversidad, en particular aquellas que atentan contra los recursos genéticos agrícolas, y no debemos inhibir el pleno y libre uso ni el intercambio responsable de variedades y razas genéticamente diversas entre el campesinado, las comunidades o los criadores públicos.

Llamamos a los gobiernos a que reorienten e institucionalicen los subsidios agrícolas y las inversiones en investigación hacia la agroecología, y que inviertan y apoyen los sistemas de semillas campesinas y los mercados locales. Todas las leyes y políticas sobre semillas y agricultura deben reevaluarse redactarse de nuevo para que apoyen a plenitud estos sistemas alimentarios.

Juntos, debemos resistir este sistema de semillas privatizado que invade y busca incrustarse y debemos restaurar los ecosistemas mediante una producción agroecológica y sistemas alimentarios localizados. Un sistema alimentario y de semillas mucho mejor, es posible. Uno que responda a las necesidades de la gente, y que tome en cuenta el cuidado de la Tierra. Hagamos nuestra la responsabilidad de proteger quienes salvaguardan nuestro futuro.