The African Union Green Recovery Action Plan: Securing Africa’s ecological future or deepening imperialist extraction and inequalities?

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In July 2021 the African Union (AU) released a Green Recovery Action Plan for the continent, in the context of COVID-19 and climate change. The basis of the plan is that a “clean and resilient recovery in Africa will lead to employment in the industries of the future whilst ensuring that we address the linked challenges of public health, prosperity and climate change.” The plan is a sort of blueprint with which it encourages AU member states to align or develop national programmes and policies related to climate and biodiversity, along five priority areas.

We here introduce our initial comments on the Action Plan. They first provide general reflections on the action plan, and then undertake an analysis of each priority area. Overall, we find that while it is important that the AU recognises that economic recovery from COVID-19 provides an opportunity to rebuild economies in ways that address social needs, protect ecologies and lower emissions, one of the main weaknesses of the plan is that it does not sufficiently consider the drivers of the problems addressed through the five action areas. How the root causes of problems are understood is critical in shaping responses that achieve effective, just and sustainable outcomes.

© GTW: Shutterstock.com

This includes failing to situate Africa in a global political economy that drives both the continent’s economic subordination and ecological destruction, and benefits the few at the expense of the many. As such, it assumes that a truly green recovery can be achieved within the existing status quo, and it promotes a host of false solutions such as carbon trading and nature-based solutions. The report has not dispensed with the fallacy that social and economic problems can simply be solved by market-based ‘solutions’.

© Gilles Paire: Shutterstock.com

Linked to this, a major lacuna in the report is the question of democracy and how priorities for investment are determined. As some of the ACB’s previous research has pointed to, African governments are also critical in facilitating and imposing ecologically and socially damaging development models. This therefore poses the relationship between African citizenries and their governments as a key consideration in any Green Recovery and, in particular, how existing forms of agency and people’s economies should be an important basis for any Green Recovery, rather than simply investor-centred approaches. Ultimately, the ecological crisis alongside economic injustice, poverty and inequality, calls for a complete re-think about development, global terms of trade, and finance capitalism, towards a starting point of ecological balance, human need, local solutions and people’s economies. 

Read the commentary here.

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O Plano de Acção de Recuperação Verde da União Africana: assegurar o futuro ecológico de África ou aprofundar a extracção imperialista e as desigualdades?

Em Julho de 2021, a União Africana (UA) lançou um Plano de Acção de Recuperação Verde para o continente, no contexto da COVID-19 e das alterações climáticas. A base do plano é que uma "recuperação limpa e resiliente em África conduzirá ao emprego nas indústrias do futuro, assegurando ao mesmo tempo que enfrentamos os desafios ligados à saúde pública, prosperidade e alterações climáticas". O plano é uma espécie de plano com o qual encoraja os estados membros da UA a alinhar ou desenvolver programas e políticas nacionais relacionados com o clima e a biodiversidade, ao longo de cinco áreas prioritárias.

Apresentamos aqui os nossos comentários iniciais sobre o Plano de Acção. Primeiro, fornecem reflexões gerais sobre o plano de acção, e depois realizam uma análise de cada área prioritária. Globalmente, constatamos que embora seja importante que a UA reconheça que a recuperação económica da COVID-19 proporciona uma oportunidade de reconstruir as economias de forma a abordar as necessidades sociais, proteger as ecologias e reduzir as emissões, uma das principais fraquezas do plano é que não considera suficientemente os impulsionadores dos problemas abordados através das cinco áreas de acção. A forma como são compreendidas as causas profundas dos problemas é fundamental para moldar respostas que obtenham resultados eficazes, justos e sustentáveis.

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Isto inclui não situar a África numa economia política global que impulsiona tanto a subordinação económica do continente como a destruição ecológica, e beneficia os poucos à custa dos muitos. Consequentemente, assume que uma recuperação verdadeiramente verde pode ser alcançada dentro do status quo existente, e promove uma série de falsas soluções, tais como o comércio de carbono e soluções baseadas na natureza. O relatório não dispensou a falácia de que os problemas sociais e económicos podem simplesmente ser resolvidos através de "soluções" baseadas no mercado.

Vinculada a isto, uma lacuna importante no relatório é a questão da democracia e de como são determinadas as prioridades de investimento. Como algumas das pesquisas anteriores da ACB apontaram, os governos africanos são também críticos na facilitação e imposição de modelos de desenvolvimento ecológica e socialmente prejudiciais. Isto coloca, portanto, a relação entre os cidadãos africanos e os seus governos como uma consideração fundamental em qualquer Recuperação Verde e, em particular, como as formas existentes de agência e as economias das pessoas devem ser uma base importante para qualquer Recuperação Verde, em vez de simples abordagens centradas no investidor. Em última análise, a crise ecológica juntamente com a injustiça económica, a pobreza e a desigualdade, exige um repensar completo do desenvolvimento, dos termos globais de comércio e do capitalismo financeiro, em direcção a um ponto de partida do equilíbrio ecológico, das necessidades humanas, das soluções locais e das economias das pessoas.

Leia o comentário aqui.

 

Le Plan de relance verte de l’Union africaine : Assurer l’avenir écologique de l’Afrique ou empirer l’extraction impérialiste ou les inégalités ?  

L’Union africaine (UA) a publié un Plan d’action continental pour une relance verte en juillet 2021 sur fond de Covid-19 et de dérèglement climatique. Le plan est axé sur « une reprise propre et résiliente en Afrique qui engendra de l’emploi dans les industries du futur tout en relevant les défis connexes de santé publique, de prospérité et de changement climatique. » Ce schéma directeur encourage les États membres de l’UA à concevoir et harmoniser des politiques et programmes nationaux en faveur du climat et de la biodiversité selon cinq axes prioritaires. 

Ce document présente nos premières réactions au Plan d’action, des réflexions générales à l’analyse de chaque axe prioritaire. Dans l’ensemble, nous saluons l’identification par l’UA de la Covid-19 comme une occasion de reconstruire les économies africaines de manière à répondre aux besoins sociaux, protéger l’environnement et réduire les émissions. Toutefois, l’un des grands manquements du Plan est qu’il ne traite pas suffisamment les causes profondes des problèmes que les cinq axes d’action comptent résoudre. La formulation de réponses efficaces, justes et durables repose sur une bonne compréhension des causes profondes des problèmes.  

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Le Plan omet de situer l’Afrique dans une économie politique mondiale qui favorise sa subordination économique et la destruction de son environnement et qui ne bénéficie qu’à une élite au détriment de la majorité. De ce fait, le Plan s’inscrit dans la logique selon laquelle une véritable relance verte est possible dans l’immobilisme. Pire encore, le Plan propose de fausses pistes de riposte tels le commerce du carbone et des solutions fondées sur la nature. Le rapport épouse l’idée erronée selon laquelle les solutions aux problèmes socioéconomiques sont basées sur le marché.

À ce manquement majeur s’ajoutent les questions de la démocratie et de la détermination des priorités pour les investissements. Des recherches antérieures de l’ACB ont fait état du rôle essentiel que jouent les gouvernements africains en favorisant et en imposant des modèles de développement nuisibles sur les plans écologique et social. La relation entre les citoyens africains et leurs gouvernements se trouve donc au cœur de toute relance verte et, en particulier, comment les formes existantes d’agence et les économies populaires devraient être une base importante pour toute relance verte, plutôt que de simples approches centrées sur les investisseurs. En fin de compte, la crise écologique qui s’ajoute à l’injustice économique, à la pauvreté et à l’inégalité, appelle à repenser complètement le développement, les conditions du commerce mondial et le capitalisme financier, en partant de l’équilibre écologique, des besoins humains, des solutions locales et des économies populaires. 

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